Ottawa Beaches/Recreation Water Sampling


 

As the summer is upon us, many Ottawa residents use supervised beaches in Ottawa, which are open from June 20 to August 16, with lifeguards on duty every day from noon to 7 pm.

 

·         Britannia Beach: 2805 Carling Avenue

·         Mooney’s Bay: 2926 Carling Avenue

·         Petrie Island: 727 Trim Road

·         Westboro Beach: 745 Sir John A. MacDonald Parkway

Recreational Water Samples

 

During the swimming season, Ottawa Public Health (OPH) monitors recreational water quality seven days a week at all supervised City beaches to ensure that the water quality is safe for swimming.

 

Recreational water samples are tested for the presence of E.coli bacteria. When elevated levels of E.coli are detected in the water, it is probable that other organisms – which can pose a risk to your health – are likely present.

 

A no-swimming advisory will be issued under the following conditions:

 

·         Bacteria levels are over 200 E. coli per 100mL of water tested for one day;

·         Bacteria levels are over 100 E. coli per 100mL of water tested on two or more consecutive days; and

·         May be issued after significant rainfall events.

OPH collects beach water samples every day. The results take 18 to 24 hours to process in the laboratory, and as such, swim and no-swim advisories are based on sample results taken from the previous day. When a no-swim advisory is in effect, people should not swim due to the risk of getting a skin, ear, throat or even gastro-intestinal illness.

 

Please note that the Ontario Public Health Standards indicate that beach water testing occur at least once a week; however, OPH conducts daily testing as the more frequent service is valued by the public and partners and has been provided daily for many years.

 

Factors Impacting Water Quality

 

Rainfall is the biggest factor impacting beach water quality as it washes contaminants into streams, rivers and lakes. In testing the water daily, OPH has observed high bacterial counts may occur following heavy rainfall. To ensure public health and safety at the beach, OPH has established rainfall baselines based on the amount of rainfall received at designated sites across the City and the correlation to high bacteria counts at beaches. This means, OPH may issue a 24-hour no-swim advisory may at any of the City’s five supervised public beaches after significant rainfall, and before the water quality test results are received.

 

In addition to rainfall, there are a number of factors including waterfowl waste, wind and waves, and shallow water which can impact beach water quality. OPH considers these factors, and a beach’s history with these factors when issuing a no-swim advisory. Finally, OPH continuously evaluates rainfall and the correlation to high bacteria counts to promote accuracy in the forecasting of water quality at each of the City beaches.

 

Where to Find the Latest Results?

·         Ottawa.ca/health

·         Beach information line at 613-580-2424 ext. 13219

·         Follow Ottawa Public Health on Twitter @ottawahealth

Subscribe to Receive the Latest Water Sampling Results

Should you wish to receive daily updates on water sampling results for supervised beaches in Ottawa, please contact me.

 

Please do not hesitate to contact me should you have any questions or concerns.

 

Thank you,

 

Dr. Isra Levy

 

 

Avec l’été qui bat son plein, de nombreux résidents d’Ottawa fréquentent les plages de la Ville. Ces plages, surveillées par une équipe de sauveteurs de 12 h à 19 h tous les jours, sont ouvertes du 20 juin au 16 août.

 

·         Plage Britannia : 2805, avenue Carling

·         Plage de la baie Mooneys : 2926, avenue Carling

·         Île Petrie : 727, chemin Trim

·         Plage Westboro : 745, promenade Sir John A. Macdonald

Échantillonnage des eaux utilisées à des fins récréatives

 

Pendant la saison de la baignade, Santé publique Ottawa (SPO) surveille quotidiennement la qualité de l’eau de toutes les plages surveillées pour s’assurer qu’elles sont propres aux activités aquatiques.

 

Les échantillons d’eau prélevés font l’objet d’analyse visant à détecter la présence de la bactérie E. coli. Une concentration élevée d’E. coli indique un risque accru que l’eau contienne d’autres organismes nuisibles pour la santé.

 

Un avis d’interdiction de baignade est émis dans les cas où :

 

·         le taux de bactéries s’élève à plus de 200 E. coli par 100 ml d’eau analysée pour une journée donnée;

·         le taux de bactéries s’élève à plus de 100 E. coli par 100 ml d’eau analysée pour au moins deux journées consécutives;

·         Des avis d’interdiction de baignade peuvent également être émis après de fortes précipitations.

SPO effectue quotidiennement des prélèvements d’eau sur les plages. Comme il faut de 18 à 24 heures pour analyser les échantillons en laboratoire, les avis d’autorisation et d’interdiction de baignade sont émis en fonction des échantillons prélevés la journée précédente. Lorsqu’un avis d’interdiction est en vigueur, les baigneurs risquent d’attraper une infection de la peau, des oreilles ou de la gorge, et même une maladie gastro-intestinale.

 

Sachez que même si les Normes de santé publique de l’Ontario recommandent l’analyse au moins hebdomadaire de l’eau des plages, SPO continue d’effectuer des analyses quotidiennes comme elle le fait depuis des années, car cette pratique est appréciée par la population et les partenaires.

 

Facteurs qui influencent la qualité de l’eau

 

Les précipitations constituent le plus important facteur influençant la qualité de l’eau, car elles entraînent les contaminants dans les ruisseaux, les rivières et les lacs. Au fil de ses analyses quotidiennes de l’eau, SPO a constaté que les précipitations abondantes sont souvent suivies de concentrations élevées de bactéries. Pour des questions de santé et de sécurité publiques, SPO a établi un seuil de précipitations maximal en fonction de la corrélation entre la quantité de pluie reçue à certains endroits de la ville et le taux de bactéries dans l’eau des plages analysées. Lorsque la quantité de précipitations atteint ce seuil, SPO peut émettre un avis d’interdiction de baignade de 24 heures pour l’une ou l’autre des cinq plages publiques surveillées, et ce, avant même d’avoir reçu les résultats des analyses de l’eau.

 

Plusieurs autres facteurs influent sur la qualité de l’eau des plages : les fientes de sauvagines, le vent, les vagues et les eaux peu profondes. Avant d’émettre un avis d’interdiction de baignade, SPO se penche sur ces facteurs dans l’immédiat et sur l’historique de la plage en lien avec ces facteurs. De plus, afin de prédire avec exactitude la qualité de l’eau de chacune des plages d’Ottawa, SPO réévalue continuellement la corrélation entre la quantité de précipitations et le taux de bactéries dans l’eau.

 

Où trouver les derniers résultats?

·         ottawa.ca/sante

·         Ligne d’information sur l’eau : 613-580-2424, poste 13219

·         Santé publique Ottawa sur Twitter : @ottawasante

Inscrivez-vous pour recevoir les derniers résultats des analyses d’eau

N’hésitez pas à communiquer avec moi pour connaître les résultats quotidiens des analyses d’eau des plages surveillées d’Ottawa ou pour toute question ou préoccupation.

 

Merci à vous.

 

Dr Isra Levy

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